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一个能产卵、生婴儿、科学家和人类的神奇物种正在见证进化!

繁殖是所有物种的第一要义,因为单个个体注定无法实现永生,所以基因只能通过这种方式传承下去。地球上早期的生物主要通过无性繁殖来繁衍后代,但这种方式不利于生物的进化。只有通过持续不断的基因交流,生物体才能积累进化的原料。因此,随着生物的发展进化,出现了有性生殖。现在我们知道物种的繁殖方式主要有三种:卵生,胎生和卵生。这三种方法根据各自的生活环境,各有优势。在距今41~3亿亿年前的泥盆纪,也就是鱼的时代,鱼在那个时候开始产卵。产卵也是非常有利的。比如鱼卵可以体外受精,受精卵可以独立孵化,对亲本影响不大。因为它们不需要被提供额外的能量,简单的理解就是它们出生时不需要被抚养。但随着进化,鱼类逐渐分化为软骨鱼类和硬骨鱼类。软骨鱼类在繁殖方式上走得更远,采用卵生方式。有一种假说认为鱼类起源于淡水,最后过渡到海洋,那么在这个过程中就会出现一些问题。如果直接在水中产卵,受不同渗透压的影响,后代的成活率不会很高。因此,它们将受精卵留在产道中,直到幼虫完全孵化后再产仔,这样可以保证后代更高的成活率。但硬骨鱼还是用卵生的形式,中间经过两栖类的发育期,最后完全登陆到石炭纪,发育成四足爬行类,也是用卵生的形式。不过登陆后,没有了水体的保护,羊膜卵的优势就体现出来了。羊膜蛋外有一层厚厚的外壳,可以保证蛋内水分的蒸发和外界的干扰。在恐龙统治的1.6亿年间,产卵的形式仍占据主要地位,但6500万年前一颗直径10公里的小行星撞击地球表面,导致大部分恐龙灭绝。此后,出现了哺乳动物大发展的时代,因为有了足够的生存空间和资源,新的繁殖方式出现,哺乳动物等开始生育。胎生的好处是成活率更高。虽然每个胎儿的生育次数较少,但能量消耗实际上比需要大量卵子产下的方式要小。同时,胎生的形式可以使母亲与后代之间的联系更加紧密,出生后可以更好地抚养长大。然而,一些卵生冷血动物甚至在极度饥饿时吃掉它们的后代,因为这种联系相对较小。然而,长期以来,地球上只有卵生,胎生或卵生的物种,而同时具有卵生和胎生形态的物种很少。科学家发现,Saiphosequalis具有‘双重繁殖’的能力。本物种主要生活在澳大利亚东海岸,被视为蜥蜴的一种。科学家对它们进行研究时发现,一只雌性Saiphosequalis产下了三个蛋,但几周后又产下了另一只蜥蜴宝宝。这是一个特殊的时刻,人类可能正在见证三趾石龙的进化过程。科学家团队进一步研究了这三个卵子,发现它们比正常石卵更薄,孵化时间也只有一周左右,比正常石卵35天的孵化时间要短得多。

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